BE Lyn latiendo

Esta estrella es otra variable de tipo Delta Scuti. Situada a 7.247 años luz de nosotros tiene un periodo de 2,3 horas y su rango de variación de brillo es de 0,4 magnitudes. Imposible de captar a simple vista.   Para dar una idea de como ocurre hemos acelerado el proceso haciendo una animación con las casi doscientas fotos tomadas durante un periodo completo. Despues se ha ampliado tanto que podemos ver los pixels que han registrado  la luz de la estrella y finalemente asignamos falso color a los diferentes niveles de intensidad que cada pixel puede alcanzar.  Así, cuando BE Lyn  sufre un pulso incrementando su brillo,  nosotros lo vemos como un cambio de color: la estrella  se vuelve mas amarilla-naranja-roja. Cuando disminuye domina el azul.

Latidos estelares

szlyn_chart SZlyn

SZ Lyn es una de las estrellas variables pulsantes estudiadas por el equipo de corazones Estelares. Es de tipo Delta Scuti, que se caracterizan por sus periodos cortos (2 a 4 horas), sus bajos rangos de variación de brillo (de 0,2 a 0,6 magnitudes) y los bruscos incrementos de luminosidad. Está situada a 3.261 años luz del Sol en la canstelación del Lince, próxima a Osa Mayor,  y su periodo es de 2,89 horas.  La curva de luz que muestra sus latidos (pulsos), en la parte superior,   corresponde la noche del 11 de enero de 2015 y cada punto representa  la fotometría del canal verde (TG) de cada una de las 245 fotos que se tomaron a lo largo de unas cuatro horas, a intervalos de un minuto. Su carácter variable contrasta con la estrella de comparación (puntos rojos) que muestra un brillo constante (la inclinación de la gráfica es sólo debido al efecto  de la masa de aire de la   atmósfera).  Es notable el grado de precisión conseguido -centésimas-  con una estrella  más de dos magnitudes por debajo de lo  que es visble a simple vista.

Pero lo más sorprendente es que al comparar la fotometría del canal verde (TG) con la del canal azul (TB) hemos podido calcular un índice del color estelar-temperatura-tipo espectral (TB-TG), análogo al índice B-V de la fotometría estándar.  La  gráfica inferior muestra el comportamiento de ese índice a lo largo de esa noche: claramente se puede ver que cuando SZ Lyn  pulsa su índice disminuye (la escala está invertida), es decir se hace más azul, se calienta. Es algo inédito que una cámara réflex capte tales sutiles cambios, hasta ahora solo reportados  a partir de fotometría CCD a través de telescopio.

XIX REUNIÓN CIENTÍFICA ALCUÉSCAR 2015

Francisca, Sara, Leticia, Blanca, Juan, Diego, Félix y Jaime

Francisca, Sara, Leticia, Blanca, Juan, Diego, Félix , Jaime e Inma.

Los pasados días 5 y 6 de marzo  alumnos del  equipo  Corazones estelares I+D+i  representaron a nuestro centro en la XIX Reunión Científica ALCUÉSCAR 2015, que se celebró en la localidad cacereña. El grupo está integrado por los ocho  alumnos de Primer Ciclo de la ESO que defendieron las  dos investigaciones de astrofotografía científica  realizadas hasta la fecha:  DSLR photometry of some short period variable stars  y  Hunting and dissecting comet Lovejoy2014.  Los dos paneles cientificos redactados totalmente en inglés fueron presentados en la tarde del  jueves 5. La ponencia oral  con la presentación correspondiente  de Hunting Lovejoy se desarrolló durante la mañana del día 6.  Dos de la cuatro partes se realizaron en lengua inglesa. Los cuatro oradores no lo tenían fácil pero  estuvieron brillantes  e hicieron justicia a su entrega y trabajo  con  una exposición sobresaliente, a la altura de las de años anteriores. Para  todos ellos, para estos ocho dignos representantes de nuestro centro: ¡GRACIAS!

Cometa Lovejoy, C/2014 Q2 captado por nuestras cámaras

 En el anochecer de ayer martes 13 de enero pudimos captar nuestras primeras imágenes de un cometa:  el  Lovejoy.  En estos días se pasea por la constelación de Tauro, ligeramente al Oeste de  las Pléyades y Aldebarán, y luce en el máximo (magnitud 3.8). Son apreciables la coma, con manifiesta tonalidad verdosa, y la larga y tenue cola. Va  a continuar su viaje durante los próximos meses y será completamente accesible a nuestras cámaras: ideal para que nuestro grupo se inicie en la caza y seguimiento astrométrico  de cuerpos menores del sistema solar.

Campaña de Navidad 2014

Con el comienzo de las vacaciones de Navidad, y tras un otoño con abundancia de cielos nublados, parece que el tiempo estable invernal llega. Aprovecharemos para  avanzar en nuestro seguimiento fotográfico de  estrellas variables. Concentraremos nuestros esfuerzos en dos tipos concretos de estrellas pulsantes: variables tipo Delta Scuti y variables tipo Beta Cephei. Ambas clases de estrellas destacan por sus cortos periodos (de 2 a 4 horas) y por su estrecho rango de variación (unas pocas décimas o centésimas de magnitud). Pondrán a prueba la sensibilidad de nuestras cámaras. Además continuaremos con el registro de variables más convencionales y conocidas. Este es nuestro plan:

VARIABLES PULSANTES tipo Delta scuti y Beta Cephei (Periodo menor de 1 día)  
Variable Tipo Periodo(días) Magnitudrango Ajustescámara Seriesfotos  Responsable
SZ Lyn Delta sct 0,1205 9,08-9,72 ISO 800-160010”-20”…Seguimiento 10 series de 10fotos cada una. Cada 10 min Félix
BE Lyn Delta sct 0,09586954 8,57-8,97 ISO 800-160010”-20”…Seguimiento 10 series de 10fotos cada una. Cada 10 min Félix
V0474 Delta sct 0,136126 5,94-6,31 ISO 400-8008-10” 10 series de 10fotos cada una. Cada 10 min ClaudiaMaría 
Bet Cep  Prototipo 0,1904881 3,16-3,27 ISO 100-2004-6” 10 series de 10fotos cada una. Cada 10 min Juan,Blanca,Sara

Leticia

BW Vul Bet Cep 0,2 6,41-6,63 ISO 400-8008-10” 10 series de 10fotos cada una. Cada 10 min Guillermo
VARIABLES CEFEIDAS  
Polaris 3,97 1,97-2,00 ISO 1004-6” Una serie de 10 cada noche Todos
RT Aur 3,728 5,00-5,82 ISO 4008-10” Dos series de 10 cada noche      Juan,Blanca,Sara
Zeta Gem 10,151 3,62-4,16 ISO 100-2004-6” Dos series de 10 cada noche Juan,Blanca,Sara

Leticia

Delta Cep Prototipo 5,366 3,48-4,37 ISO 100-2004-6” Dos/cuatro series de 10 cada noche Jaime
VARIABLES BINARIAS ECLIPSANTES  
Beta Persei (Algol) Prototipo 2,85 2,1-3,4 ISO1005-10” 10 series de 10fotos cada una. Cada 5 min en las horas anterior y posterior al mínimo.** Todos
Beta Lyrae(Sheliak) Prototipo 12,9 3,25-4,36 ISO 1006-10” Dos/cuatro series de 10 cada noche Diego

** Mínimo de Algol: 21 de diciembre a las 22:00 h

Mínimo de Algol del 1D

El pasado lunes 1 de diciembre pudimos registrar durante un par de horas  otro de los eclipses de Algol (Beta Persei). El mínimo previsto por los modelos teóricos  era  a las 20:17. Lamentablemente,  justo unos minutos antes de alcanzarlo una nube nos ocultó la estrella. No obstante,  tenemos otra oportunidad el próximo día 21 de diciembre a las 22:01. Por otro lado,  disfrutamos ahora de tiempo estable, con cielos despejados,  y estamos obteniendo buenas series de Delta Cephei, Beta Lyrae, Beta Cephei (Alfirk), BW Vulpeculae,  y algunas más que son de nuestro interés y plenamente accesibles a la observación en estos momentos. El auxilio de monturas de seguimiento y el uso de intervalómetros  está posibilitando la automatización de los registros  a lo largo de varias horas, algunas de ellas ya de madrugada.

CORAZONES ESTELARES: SHELIAK, DELTA CEPHEI Y ALGOL

Ayer lunes, por fin,  disfrutamos de una noche despejada. La primera en estas dos últimas semanas.  Cinco de nuestras cámaras apuntaron a los primeros objetivos. Se tomaron varias series con distintos ajustes totalizando varios centenares de imágenes. Las variables protagonistas fueron:

  • Beta Lyrae (Sheliak) Una variable eclipsante, visible a simple vista y de ciclo peculiar,  cuyos eclipses a lo largo de  unos 12 días  hacen variar su brillo de modo continuo. Son dos estrellas tan próximas  que casi se tocan al girar. Todavía estaba alta, casi en el cénit, y fue la primera en ser captada por las cámaras. En unas semanas ira cayendo hacia poniente y la perderemos.
  • Delta Cephei. Prototipo de variables pulsantes conocidas como Cefeidas. Visible a simple vista y situada en la constelación de Cefeo, cerca de la polar, es fácil de localizar y de seguir todo el año.  Sus latidos tienen un periodo de 5,3 días.
  • Algol (Beta Persei). La “estrella del demonio” también es visible con el ojo desnudo. Es posible seguir sus eclipses de unas nueve horas de duración cada 2,9 días. El resto del tiempo su brillo es constante, algo menor que el de Mirfak, las estrella alfa de Perseo. Es muy importante el registro fotométrico en los momentos cercanos al mínimo ya que permite detectar cambios en el periodo que predicen los modelos teóricos.

Los mínimos de Algol previstos para los próximos días son:

  • El 23 de noviembre a las 5:50 am
  • El 26 de noviembre a las 2:39 am
  • El 28 de noviembre a las 11:28 pm
  • El 1 de diciembre a las 8:17 pm

Esperamos que el tiempo nos  permita…

SESIÓN 3 DE CORAZONES ESTELARES

Hemos dedicado  esta tercera sesión a planificar las próximas observaciones de estrellas variables.  Se comentaron detalladamente todos los pasos que los participantes han de seguir para, de manera autónoma, realizar sus primeras series astrofotográficas. Durante el resto de esta semana y en la siguiente, en pequeños grupos o individualmente, sus cámaras apuntarán hacia Algol (Beta persei), Sheliak (Beta Lyrae) y Delta Cephei. Son tres importantes variables  visibles a simple vista y muy adecuadas para iniciarse en el estudio fotométrico en el que estamos embarcados.  Debemos aprovechar cualquier  ocasión de cielos despejados.

Las fotografías  de arriba corresponden a la constelación de Perseo, visible en el firmamento si miramos hacia levante. Así se veía la noche del pasado día 9 de noviembre, antes de que comenzara esta semana que ha venido acompañada de cielos nublados y mucha lluvia.  La estrella más brillante, cerca del centro, es Mirfak (Alfa Persei). Le sigue en luminosidad Algol (Beta Persei) situada en la parte superior del margen derecho. Cada 2,9 días se eclipsa durante unas 9 horas y su brillo se debilita ostensiblemente.

Mínimo de Algol

Algol

Durante la noche de hoy 5 de noviembre y en la madrugada del  día 6 se producirá un nuevo eclipse de la estrella variable Beta Persei (Algol). Hasta las 00:56 horas de la próxima madrugada su brillo irá disminuyendo en algo más de una magnitud hasta parecerse a la estrella que está a su derecha en la carta de localización de arriba. El fenómeno se repite cada 2,9 días y podremos volver  a verlo el próximo día 8 , con mínimo previsto para las 21:45 horas. Tuvimos ocasión de fotografiar esta estrella en la sesión 1.

Sesión 2 de Corazones estelares

A pesar de la lluvia de anoche, avanzamos en nuestro proyecto astronómico. Después de una hora y media dedicada a familiarizarnos con Cartes du ciel, dedicamos el resto de la sesión  a la fotografía. Como no había estrellas, tuvimos que conformarnos con realizar unas cuantas tomas nocturnas, que igualmente sirven para practicar y  extraer oportunas conclusiones aplicables a la astrofotografía.  Diez tomas realizadas modificando la sensibilidad de la cámara, el ISO,  desde 100 hasta 6400, para comprobar sus efectos. Hay 8 fotos con una focal de 50 mm y otras dos  con la focal de 110 mm. Con la información que se aporta en cada imagen ya puedes responder a las cuestiones planteadas en el guión de la sesión. Recomiendo la comparación de las dos últimas fotos con las dos primeras. ¿Qué puedes decir de la número 8?